Milepæl for Northern Drilling – sikrer seg milliardkontrakt

Skal bore inntil 16 brønner for det tyske oljeselskapet Wintershall som i tillegg har inngått en rammeavtale med Seadrill.

- Selskapets rigger markedsføres for muligheter gjennom management-kontrakten med Seadrill, og opplever sterk interesse fra en rekke potensielle operatører, het det i Northern Drillings førstekvartalsrapport.Nå har selskapet som ble etablert av John Fredriksen i fjor for å utnytte nedturen i riggmarkedet, sikret seg sin første kontrakt.Onsdag kveld melder riggselskapet at det har blitt tildelt en kontrakt av det tyske oljeselskapet Wintershall for boring av seks faste brønner på Nova-feltet i Nordsjøen med oppstart i mars 2020.Boringen skal utføres av den halvt nedsenbkare «harsh environment»-riggen «West Mira» som selskapet kjøpte for 365 millioner dollar i mars i fjor.Kontrakten inkluderer opsjoner på boring inntil 10 ytterligere brønner på andre av Wintershalls egenopererte felt, noe som betyr at riggen kan ha arbeid for det tyske oljeselskapet inntil starten av 2022. Det er også en mulighet for å starte kontrakten allerede i tredje kvartal 2019.Den faste delen av kontrakten har en estimert verdi på 106 millioner dollar, tilsvarende 864 millioner kroner.Dagraten er foreløpig ukjent, men dersom man antar at det tar rundt ett år å bore de seks faste brønnene, betyr det at dagraten ligger på rundt 290.000 dollar dagen.Dersom det stemmer, peker David Carter Shinn i Bassøe Offshore på at det er litt under nivået i kontrakten som nylig ble tildelt «Deepsea Nordkapp», der dagraten var på 325.000 dollar pr. dag.Det er imidlertid på linje med kontraktstildelingene fra desember i fjor der «Transocean Spitsbergen» får 285.000 dollar pr. dag og «West Phoenix» får 275.000 dollar pr. dag.For deler av opsjonsperioden vil dagraten være basert på en markedsindeksert rate som gjør at Northern Drilling vil kunne dra nytte av den ventede tilstrammingen i «harsh environment»-markedet på norsk sokkel.- Dette er en stor seier for Northern Drilling som en «first mover» i det deprimerte markedet for «harsh environment»-semirigger, kjøpte sine to rigger til priser som er mellom 100 og 145 millioner dollar lavere enn de andre to Norge-tilpassede CS-60-riggene, «Deepsea Nordkapp» og «Transocean Norge» (ex West Rigel), skriver Shinn.De sistnevnte riggene er for øvrig også de eneste CS-60-riggene som er tilgjengelige etter at det har blitt tildelt hele 12 «harsh environment»-kontrakter på norsk sokkel siden januar.Shinn venter flere kontraktstildelinger fremover, og påpeker at Northern Drillings andre «harsh environment»-rigg, «Bollsta Dolphin», regnes for å være en av hovedutfordrerne til en femårig kontrakt som Chevron skal dele ut på britisk sokkel.Det var opprinnelig meningen at «Bollsta Dolphin» skulle ta denne jobben, ifølge Shinn.Seadrill-avtaleDriften av «West Mira» skal utføres av Seadrill som også har inngått en langsiktig rammeavtale med Wintershall for å dekke oljeselskapets fremtidige riggbehov.Witnershall leverte inn plan for utvikling og drift (PUD) for Nova-feltet dagen før den norske nasjonaldagen i år, og har budsjettert med investeringer på totalt 9,9 milliarder kroner på feltet som ligger i den nord-østlige delen av Nordsjøen-Dette er enda en stor milepæl for Nova-prosjektet. Med anskaffelsen av denne moderne riggen har vi snart alle brikkene på plass for å sette i gang utbyggingen av Nova-feltet og produsere den første oljen i 2021, sier Hugo Dijkgraaf, administrerende direktør i Wintershall Norge.Forventningene er store til Northern Drillings debut-rigg.-Wintershall Norge har store forventinger til West Mira. Vi ser fram til å utnytte mulighetene riggen har, slik at vi kan ferdigstille prosjektet i henhold til de høyeste standarder når det gjelder sikkerhet, effektivitet og økonomi, sier André Hesse, prosjektdirektør for Nova i Wintershall Norge.Wintershall Norge AS har, som operatør, en eierandel på 35 prosent av Nova-feltet, mens Capricorn Norge AS og Spirit Energy har 20 prosent hver. Videre har Edison Norge og DEA Norge AS eierandeler på henholdsvis 15 og 10 prosent.