H&M vurderer masseperimitteringer

To tredjedeler av kleskjedens butikker er stengt, og nå kan titusener av ansatte bli midlertidig oppsagt.

I KRISEMODUS: Fra H&Ms butikk i Times Square i New York City. Foto: NTB Scanpix

H&M meldte på mandag at 3.441 av selskapets 5.062 butikker nå er stengt, som følge av coronavirusets utbrudd.

Ifølge den Stockholm-baserte kleskjeden har utviklingen hatt «en betydelig negativ effekt på salget hittil i mars».

Skal kutte kostnader

«Selskapet gjennomgår derfor alle deler av sin virksomhet, inkludert alle kostnader», heter det i en pressemelding.

«Flere grep blir tatt, blant annet når det gjelder innkjøp, investeringer, leie av lokaler og bemanning».

Ifølge H&M snakkes det om midlertidige oppsigelser i et antall markeder, og dette vil følges av ytterligere midlertidige nedbemanninger i andre deler av verden.

«Globalt vil dette trolig påvirke titusener av ansatte i alle deler av virksomheten, men det er på dette tidspunktet ikke mulig å si det nøyaktige antallet».

Ledelsen vurderer dessuten permanente oppsigelser.

Har vraket utbyttet

H&M la ikke frem noen finansielle estimater for hvordan krisen vil påvirke topp- og bunnlinjene. Disse tallene vil imidlertid bli tilgjengelige i tremånedersrapporten som fremlegges 3. april.

Styret besluttet uansett å trekke tilbake sitt forslag om å betale et utbytte på 9,75 svenske kroner pr. aksje, som følge av at «markedssituasjonen er drastisk endret».

Styreleder Stefan Persson påpekte at dette vil frigjøre rundt 16 milliarder svenske kroner i kontanter og dermed styrke H&Ms finansielle posisjon.

Forøvrig var H&Ms aksjekurs ned 3,3 prosent mandag ettermiddag.