Bemannet opp – så falt oljeprisen

Benestad Solutions har gått fra 30 til 50 ansatte på tre år, men et halvt år frem ser det glissent ut i ordrebøkene.

Publisert 8. juni 2020 kl. 19.59
Oppdatert 10. juni 2020 klokken 11.11
Lesetid: 3 minutter
Artikkellengde er 641 ord
Jo Knudsen, daglig leder i Benestad Solutions. Foto: Anders Horntvedt

LIER: – Det er ingen tvil om at oljebransjen på sikt vil merke en nedgang i oljeprisen. Men vi økte nylig omsetningsmålet fra 115 til 125 millioner kroner i år, sier Jo Knudsen (50), daglig leder i Benestad Solutions.

Selskapet er heleid av Aker Solutions, og lager solide elektriske kontakter som tåler høyt trykk og temperatur. 

GLASS MØTER METALL: Selskapet hevder å sitte på unik kompetanse innenfor glass-til-metall-teknologi. Foto: Benestad

Selskapet hevder å sitte på en unik kompetanse innenfor glass-til-metall-teknologi.

75 prosent av selskapets omsetning kommer fra oljerelatert virksomhet, mens forsvarsindustrien er en annen viktig kundegruppe.

TFMC, Equinor, Chevron, Eni, Nexans, Shell, Roxar , Schlumberger, Aker Solutions, Saab og BAE er blant selskapene.

BENESTAD-PRODUKT: Åtte pins signalpenetrator i titan. Foto: Benestad

– I bransjen er kvaliteten på produktene våre viden kjent. Komponentene våre har aldri feilet under operasjon. For enkelte applikasjoner med spesielle krav til ytelse finnes det ikke alternative leverandører, sier han.

Har satt rekordproduksjon

– Så langt i år har vi hatt en rekordproduksjon. De første fem månedene har vi produsert for like mye som i hele 2018, sier Jo Knudsen.

Siden 2017 har Benestad Solutions gått fra 30 til 50 ansatte, men på grunn av coronakollaps i oljeprisen blir det neppe flere i denne omgang. Etter 1. mars har det vært én nyansettelse som erstatning for ansatte som har sluttet.

– Mest sannsynlig kommer vi ikke til å ansette flere i 2020. Vi optimaliserer heller kapasiteten ved å flytte på ansatte internt i bedriften, sier Knudsen.

Vi kan ikke være produksjonsbedrift uten nødvendig produksjonskapasitet
Jo Knudsen, daglig leder i Benestad Solutions

Bedriften har mer eller mindre fulle ordrebøker ut fjerde kvartal. Deretter ser det glissent ut.

– Vi regner med en utflating i produksjonen mot slutten av året og videre gjennom 2021. Vi ligger litt bak i verdikjeden, og har tid til å forberede oss for konjunkturnedgangen, sier han.

– Var det ikke litt vel optimistisk å fortsette med ansettelser etter at oljeprisen begynte å rase?

– Jeg synes ikke det er uforsvarlig, nei. Oppbemanning har skjedd på grunnlag av konkrete ordrer fra kunder. Vi kan ikke være produksjonsbedrift uten nødvendig produksjonskapasitet, svarer Knudsen.

Han innrømmer imidlertid at den reduserte oljeprisen er en mørk sky på horisonten. Oljeprisen sjekker han daglig.

– Det blir trolig et lavere volum innenfor olje- og gass-segmentet inn mot neste år, og fremover, men vi jobber hardt med å erstatte dette med økt volum innenfor fornybar energi, legger han til.

Fra minus til pluss

Bedriften ble etablert i 1973 av ingeniør Harald Benestad, og bedriften var tidlig langt fremme i innenfor sin nisje.

246 millioner kroner var prisen Aker Solutions ga for Benestad Solutions i juli 2011, ifølge konsernets årsrapporten for samme år. Kjøpesummen tilsvarer mer enn 14 ganger selskapets EBITDA året før.

Selskapet tjente penger for eierne i fire år, men i 2016 tok det brått slutt. Da ble omsetningen halvert og resultatet før skatt lød på 18 millioner kroner i minus

«Gambler ikke på oljecomeback» var overskriften da Finansavisen besøkte bedriften i 2017.

Siden da er tidligere Benestad-sjef Katrine Kierulf gått tilbake til Aker-konsernet, som leder og ansvarlig for subsea prosjekter.

I tillegg har oljeprisen gått opp – og ned igjen. Omsetningen er doblet på to år og underskudd er vendt til overskudd.

Benestad Solutions

(Mill. kr)20192018
Driftsinntekter107,672,6
Driftsresultat20,25,5
Resultat før skatt23,45,5
Årsresultat15,94,0
Eier: Aker Solutions.

– Vi gamblet ikke på oljecomeback, men comebacket kom likevel. Det ble fart i skuta innenfor olje og gass. 

– Det forklarer mye av økningen, men vi har også vært flinke til å søke etter nye muligheter, både hos eksisterende og ikke-eksisterende kunder, sier Knudsen, som kom inn som daglig leder våren 2019.

– Historisk har produktporteføljen vår vært brukt mye innenfor olje og offshore. Men den passer veldig godt til havbasert kraftproduksjon også, både vind, sol, og bølger. Det er så store investeringer på det feltet nå at vi ser store muligheter, sier han.