Viktor Hovland - Norges nye stjerneskudd

Det er lenge siden Norge har hatt en mannlig golfspiller som har hevdet seg blant de beste. Viktor Hovland (20) kan bli den neste.

I helgen delte Viktor Hovland 12. plassen i U.S. Open på legendariske Pebble Beach, etter å ha gått sisterunden på 67 slag - fire under par.Med 280 slag totalt endte han ni slag bak vinneren, Gary Woodland, men to slag foran Tiger Woods.Han satte ny rekord for en amatør i turneringen, og den gamle var det ingen ringere enn golflegenden Jack Nicklaus som hadde. Den var på 282 slag - fra 1960!Ifølge VG ville Hovland tjent 2,1 millioner kroner i turneringen som proff, i prispenger og bonuser fra sponsorer. Men som amatør har han ikke anledning til å motta penger.I denne artikkelen, som først ble først publisert i Finansavisen Sport & Fritid 4. mai 2018, kan du bli bedre kjent med den norske golfspilleren som imponerte alle i helgen............Mens Suzann «Tutta» Pettersen har holdt seg i golftoppen i en årrekke, har det vært få norske menn som har klart å hevde seg blant de aller beste. Per Haugsrud gjorde det ganske bra på Europatouren på midten av 1990-tallet. Det samme gjorde Henrik Bjørnstad på begynnelsen av 2000-tallet. Bjørnstad spilte også på den gjeve PGA-touren i USA i 2006 og 2010, med en 10. plass som beste resultat.Nå er en annen nordmann i ferd med å slå seg opp i USA. 20 år gamle Viktor Hovland fra Ekeberg i Oslo er snart ferdig med sitt andre år som college-spiller for Oklahoma State University. I vinter har han radet opp den ene topplasseringen etter den andre. Det har gjort at han i april var rangert som verdens sjette beste amatørspiller, og Europas beste.Årets høydepunkt var da han etter fire topp 5-plasseringer på rad i collegesystemets «eliteserie» endelig vant Valspar Collegiate. Dermed er han også klar for neste års Valspar Championship på PGA-touren.– Det har gått veldig bra i det siste, og at jeg endelig vant en turnering var veldig gøy, sier han til Finansavisen.Valspar Championship er en stor turnering på PGA-touren. Årets vinner ble Paul Casey, som er rangert som verdens 15. beste spiller. Casey var ett slag bedre enn årets Master-vinner, Patrick Reed, og legenden Tiger Woods. På fjerdeplass kom fjorårets Master-vinner Sergio Garcia.– Neste års turnering kommer absolutt til å bli et høydepunkt i min karriere. Det hadde jo vært ganske tøft å få en duell med Tiger til neste år, drømmer Hovland.God juniorkarriereOslo-gutten fikk sitt første golfsett da han var fire år, og seks år senere spurte han faren om de ikke kunne begynne å trene golf om vinter også. Det fikk han, og deretter gikk det raskt fremover. Som 16-åring i 2014 var han først med på å bli juniorverdensmester for lag i Japan og senere norgesmester individuelt for seniorer. To år sener kom han på 2. plass i amatør-EM i Estland etter et dramatisk omspill som ble avgjort første på det syvende omspillshullet.Så dro Hovland til USA for å bli collegespiller.– Jeg valgte å dra til USA fordi jeg følte at jeg var et stykke unna det nivået som trengs for å bli profesjonell. Jeg er veldig fornøyd med det valget, sier Hovland.Etter resultatene den seneste tiden, er dét lett å forstå. Nå spiller han på det klart beste collegelaget i USA. I mars ble han kåret til månedens beste collegespiller.Oklahoma har en lang tradisjon med å avle frem toppspillere. Den mest kjente er Rickie Fowler, som spilte to sesonger for universitetet. Også Hunter Mahan, Charles Howell III og svensken Alex Norén har spilt for Oklahoma.– Nivået blant college-spillerne er veldig høyt, og vi ser stadig vekk spillere som etter college går ut og gjør det bra på enten PGA-touren eller Web.com-touren (nest høyeste nivå i USA, red. anm.). Det er veldig motiverende å se at spillere som jeg spilte mot i fjor klarer å etablere seg på disse tourene, sier han.Mye treningEn vanlig dag i Hovlands liv ser omtrent slik ut: Grytidlig opp for å rekke en fysisk treningsøkt klokken 07.30. Deretter har han én time med collegeundervisning, før det er felles lunsj på universitetets golfbane, Karsten Creek Golf Club. Så blir det golftrening der i fem–seks timer. Etter felles middag er det hjem til litt skolearbeid. I helgene er det som oftest turneringer– Jeg har bare én skoletime om dagen, noe som passer meg bra. Da kan jeg trene nesten så mye jeg vil, og gjøre litt lekser om kvelden. Vi bruker veldig mye tid på golfbanen, og det blir mange timer trening hver dag.– Hva er din styrke og svakhet?– Jeg slår ballen veldig rett. Det gjør at jeg sjelden havner i vann eller i andre hindrer. Mine dårlige slag er dessuten oftest ganske bra. Det kommer man ofte veldig langt med. Jeg spiller mye golf hvor jeg føler at jeg egentlig ikke spiller så bra, men fordi jeg unngår problemer, så blir det likevel en ganske god score.– Min svakhet er at putteren har en tendens til å svikte meg. I dette semesteret har jeg imidlertid puttet ganske bra, og da kommer også resultatene.Dessuten jobber han med å slå ballen høyere.– Når vi kommer på baner hvor greenene er veldig harde, må man få ballen ordentlig opp i luften for å få ballen til å lande mykt. At jeg ikke slår ballen så høyt, er ikke nødvendigvis en svakhet, men for å bli en mer komplett golfspiller må jeg bli bedre på å slå ballen høyere. Jeg slår mye høyere i år, sammenlignet med i fjor, men fortsatt mangler jeg litt.Trives i USANorge har de seneste årene produsert en rekke juniorspillere som har hevdet seg blant de beste. Men svært få har klart å ta det neste steget som profesjonell. Hovland har ingen god forklaring på dette, men han har lyst til å legge ned det arbeidet som tengs for å bryte denne trenden. Han tror oppholdet i USA er et bra utgangspunkt.– Kanskje noen av de andre unge som har spilt bra, tror at de er litt bedre enn det de egentlig er. Det var derfor jeg dro til USA. Her spiller jeg mot hundrevis av spillere jeg aldri hadde hørt om, og som sannsynligvis er bedre enn de fleste jeg hadde spilt mot tidligere. Det ble en øyeåpner for meg, sier Hovland.– Dessuten er det viktig å ha et bra team rundt seg. Alle golfspillere får en periode hvor man spiller dårlig. Hvis man da er alene, blir det veldig tungt. Her har jeg lagkamerater og trenere som jeg reiser sammen med til turneringer, og vi hjelper hverandre.Denne erfaringen tror han også vil være til stor hjelp når han med tid og stunder blir profesjonell og skal ta opp kampen med verdenseliten.– Da må jeg finne et sted hvor det er gode spillere jeg kan trene med hele tiden. Gjennom college har jeg knyttet til meg mange kontakter og jeg kjenner mange av spillerne. Da kan vi kanskje sammen ta det neste steget som trengs for å etablere seg i verdenstoppen.