Saint-Tropez fikk sitt navn etter martyren Torpes av Pisa, hvis hodeløse kropp drev i land i en båt i fjæra der byen nå ligger, noen tiår etter vår tidsregning tok til.Det gikk bare marginalt mindre hodeløst for seg da Brigitte Bardot lettkledd spradet rundt langs de samme fjæresteinene i filmen «…Og Gud skapte kvinnen» fra 1956. Her spilte hun en sex-hungrig, foreldreløs attenåring som havner i et tre/fire/femkantsdrama med blant annet en eldre eiendomsbaron, og filmen fikk en harmdirrende mottakelse fra Det Katolske Sømmelighetsrådet da den ble lansert i USA året etter.Dermed ble en ellers middelmådig film umiddelbart en internasjonal kassasuksess, og siden har vakre og/eller velstående og/eller berømte personer valfartet til byen. Noen av dem har til og med fått et glimt av Brigitte Bardot.
Fortsatt "hot"Tyvedobler folketalletKultur og historieStive priserUtenom bykjernen
- For mange er Saint-Tropez fremdeles det hotteste stedet på Côte d'Azur - i sesongen, vel å merke. Høy sigarføring, enda høyere partyfaktor, og «vakre» mennesker som ser og ønsker å bli sett, sier Agnar D. Carlsen.Han er daglig og faglig leder av Norsk Megling AS, som har solgt ferieeiendommer i populære feriemål i over 30 år - ikke bare i Sør-Frankrike, men også i Spania, Italia, Hellas og Portugal. Selv foretrekker han stedet i vinterhalvåret, når kafeene langs strandpromenaden ikke tar ti euro for en kaffe latte.- Utenom sesong, når innbyggertallet faller tilbake til 5-6.000 personer, er Saint-Tropez faktisk en veldig sjarmerende og hyggelig liten landsby.Men om sommeren - fra slutten av mai til godt uti oktober - er Saint-Tropez lekegrind for horder av turister generelt og rikfolk spesielt, og befolkningen kan nå opp i det tyvedobbelte.Det gjør for eksempel at sommertrafikken er helt drepen. Med mindre du kjører en Ferrari eller Bentley som du på død og liv må ha inn i sentrum (det gjelder overraskende mange), gjør du lurt i å parkere i en naboby og ta rutebåt inn.Fra byer som St. Raphael, St. Maxime og Port Grimaud går det faste ferjeruter, og da kan man benytte overfarten blant annet til å beskue oppankrede yachter som er så store at de ikke kan legge til kai inne i selve havna.Båter vil du finne der gjennom hele sesongen, men tidlig i oktober hvert år arrangeres regattaen «Les Voiles de St. Tropez», og da er seilbåter helt oppi 150-fotsklassen et garantert skue.Selv om det altså er festing og båtlivets gleder i vid forstand som lokker flest tilreisende, har «Saint-Trop» (som byen kalles av de innvidde) både historie og kultur å by på.Her stoppet samuraien Hasekura Tsunenaga med følge i 1615 (den første kontakten mellom Japan og Frankrike), og her gikk de allierte i land i august 1944, etter at Normandie-invasjonen avdekket at de allierte behøvde flere kontrollerte havner i Sør-Frankrike.Byen har også spilt en viss rolle i moderne kunsthistorie. Det helt spesielle lyset gjorde dypt inntrykk på neoimpresjonisten Paul Signac, som kjøpte seg et hus i Saint-Tropez i 1897 og malte mange bilder fra havnen og strendene rundt.Han inspirerte malere som Henri Matisse (Signac skal ha vært hans første, betalende kunde) og André Derain - alle representert i stedets museum Annonciade.Kunstmalerne finnes fremdeles i Saint-Tropez. De falbyr sine bilder langs bryggekantene, men få av dem har lenger råd til å bo i selve byen.- Eiendomsprisene har holdt seg godt i Saint-Tropez. I fjor måtte riktignok mange ut av markedet fort, blant annet briter med lån i Euro og inntekter i hjemlig valuta som kom i skvis da pundet falt. Da var det mulig å gjøre svært gode kjøp for dem som fortsatt hadde penger, og det er nok noen få slike objekter igjen, sier Carlsen.Selv om det fremdeles kan la seg gjøre å skaffe små ettroms studioleiligheter helt ned imot 2-300.000 euro (han har flere slike tilgjengelig nå), selger hans selskap mest eiendommer mellom 1,5 og 5 millioner euro i dette området.- Kjøperne er nok mest opptatt av Saint-Tropez som adresse. Kommer man litt utenom bykjernen, derimot, er det fullt mulig å få seg en toroms for 3-500.000 euro, selv i et godt område med svømmebasseng og tennisbane i nærheten.- Og for dem som har veldig mye penger?- Det ordner seg naturligvis også, det er flere tilgjengelige objekter i fra 3-10 millioner euro. Ønsker man stor tomt med egen strandlinje og båtplass, må man høyere i pris, og for tiden er det få slike muligheter.- Objekter over 20 millioner euro er enda vanskeligere å få tak i. De omsettes knapt og annonseres enda sjeldnere, og da må vi bruke vårt store kontaktnett i området, sier han.