De lever ut drømmen om Liverpool

Bestevennene Lars Frøsland og Arvid Dankel sparte opp over 100.000 kroner for å se favorittlaget sitt live - og traff på den verste sesongstarten siden 1953. - Har du en drøm, er det ingen grunn til ikke å følge den, sier Frøsland til HegnarOnline.

Lars Frøsland i "finstasen" før kamp mot Blackburn tidligere denne sesongen.

For drøyt fire uker siden, fredag 24. september, var HegnarOnline til stede på Anfield, da tidenes første norske offisielle bok om fotballklubben Liverpool ble lansert. Til å kaste glans over lanseringen av "Liverpoolhjerter", hadde forfatteren og NRK-journalisten Ragnhild Lund Ansnes fått med seg Liverpool-legendene Phil Neal og David Fairclough.Klubben hadde stilt selveste Bill Shankly Lounge til disposisjon for arrangementet, der de ca. 200 norske tilhørerne fikk høre Neal og Fairclough dele gode historier fra sin aktive karriere - naturligvis i tillegg til smakebiter av boken fra forfatteren selv.Les også: Da Liverpool erobret Europa med luftgitarLes også: Ba til Gud om at Liverpool-kompis brant straffeLes også: Sønnen ble Liverpool-fan 4 timer gammelI boken kan leserne leve seg inn i over 1.000 Liverpool-minner "for å prøve og begripe hva den røde lidenskapen handler om".- Liverpool siden jeg var 7-8 år Blant tilhørerne var også 23-årige Lars Frøsland og hans to år yngre kamerat Arvid Dankel, begge fra Flekkefjord i Vest-Agder. De vet godt hva den "røde lidenskapen" handler om.- Jeg har vært Liverpool-supporter siden jeg gikk andre året på barneskolen, altså da jeg var 7-8 år. Fotball har jeg alltid vært glad i, og min storebror skal ha noe av "æren" for lidenskapen. Fotballkortsamlingene bidro nok også. De var en glimrende måte å bli "kjent" med spillerne og laget på.- Vi lærte også at de gode spillerne var på de mest populære kortene, sier Lars til HegnarOnline.Arvids interesse for fotball oppsto da han var 7-8 år.- Men det var først da jeg var 17-18 år at jeg ble skikkelig Liverpool-fan. Det ble jeg siden min bror - og helt - var Liverpool-fan, og han hadde blitt det siden den kuleste gutten i hans klasse var Liverpool-fan, sier 21-åringen.Alle snakker om tippekampen, men hvorfor har nordmenn lagt slik elsk på akkurat engelsk fotball?- Jeg tror den britiske stilen appellerer til oss nordmenn. Det er noe "rått" med det. Og selv om vi ser mer og mer "filming" og andre usportsligheter, er den engelske fotballtradisjonen noe helt unikt (og brutalt!). I tillegg er England nærmere Norge, og dermed noe mer "tilgjengelig".- Spillere som Solskjær, Riise, Thorstvedt og Flo har nok også bidratt positivt, sier Lars.Lever ut drømmen - flyttet til Liverpool Og i motsetning til de fleste andre nordmenn denne dagen sent i september, hadde Lars og Arvid ganske så kort vei til Anfield. Denne høsten er de to vennene nemlig bosatt i Southport, ett av Liverpools forsteder, for å leve ut sin fotballdrøm.Foruten bortekampene i Europaligaen har de fått med seg det aller meste på nært hold hittil denne sesongen, inklusive en viss exit for lille Northampton i ligacupen.- Vi bestemte oss ca. seks måneder før vi dro. Jeg hadde allerede spart opp litt penger, samt skattet i overkant mye - så ferie- og skattepenger gjorde alt lettere. Arvid og jeg bodde veldig billig - vi var romkamerater i Flekkefjord, så det å spare opp penger var ikke noe voldsomt offer.- Det skal også sies at jeg tok med meg kredittkortet mitt, sier Lars, som flyttet over 27. juli.Arvid kom én uke senere.- Vi hadde mange sene kvelder der vi snakket om å kanskje flytte, og dro til Liverpool sammen hele åtte ganger på to år. Lars dro et par ganger uten meg også. Vi samlet opp en del penger før sommeren, snublet over en leilighet i Southport, og bestemte oss, sier han.Artikkelen fortsetter under bildet.- Har hatt lyst til å pakke sammen Som de fleste fotballinteresserte har fått med seg, har Liverpool fått en ganske tung start på sesongen. Etter det sviende 0-2-tapet mot byrivalen Everton for en drøy uke siden, var det bare målforskjellen som skilte Liverpool fra jumboplassen. En 2-1-seier mot Blackburn i går forbedret situasjonen noe - men rødtrøyene ligger fortsatt på nedrykksplass.Tidligere i høst har Steven Gerrard & co. også klart å tape 1-2 hjemme mot nykommerne fra Blackpool.- Det er ikke helt lett å forklare hva vi føler om dagen. Men jeg har kjent lysten til å pakke sammen og dra. Ikke slutte å heie, men slutte og bruke tusenvis av kroner. Vi har nå vært på de verste kampene i historien. Det er ikke veldig kjekt, sier Arvid.Sportslig motgang har gått hånd i hånd med stor turbulens utenfor banen. De svært upopulære amerikanske eierne, George Gillett og Tom Hicks, har nå måttet gi slipp på klubben. Inn har en annen amerikaner - John Henry og hans New England Sports Ventures (NESV) - kommet.Arvid og Lars var for øvrig også til stede i skaren av Liverpool-supportere som protesterte utenfor London High Court, der et rettsdrama i to akter til slutt sørget for eierskiftet. I den forbindelse fikk de to kameratene også med seg Englands landskamp mot Montenegro.Stor tro på ny eierHva slags magefølelse har dere for John Henry?Er han rett mann?- Jeg er veldig positiv til John Henry. Arvid og jeg var selv i London for å vise vår støtte til klubben. Vi var både inne i rettssalen, og utenfor London High Court. Vi ble intervjuet av alle de største engelske TV-kanalene, og ansiktene våre var i alle aviser dagen etter, sier Lars.Han påpeker at Henry allerede har møtt to av Liverpools største supporterunioner, Spirit of Shankly og Save Liverpool FC.- Det ser jeg på som meget positivt. Dialogen og forholdet med supporterne er nøkkelen til et vellykket eierskap. Gillett og Hicks hadde, for å si det mildt, et anstrengt forhold til supporterne. Supportergruppene har omtalt møtet med Henry som veldig positivt og konstruktivt. Henry beskrives som en lytter, og det er søt musikk i mine ører, fortsetter Lars.- Jeg har med andre ord stor tro på at NESV og John Henry er riktige for klubben, føyer han til.Artikkelen fortsetter under bildet.- Hodgson må utHvor lenge holder han ut med Roy Hodgson?- Jeg må innrømme at jeg håper Henry lytter til supporterne når det gjelder Hodgson. Allerede i sommer uttrykte jeg min skepsis. Resultatene taler for seg selv, og Hodgson synes ikke å forbedre/forandre det Rafael Benitez gjorde feil. Lucas og/eller Poulsen har startet hver eneste kamp. De er ikke gode nok!- Jeg håper at den sympatiske manageren forlater Liverpool! Taktikken, de sene byttene og ledelsen fra sidelinjen mot Everton var noe av det svakeste jeg har sett. I tillegg presterte Hodgson å si at Liverpool spilte bra og fortjente ett poeng. Han kan ikke ha sett samme kamp som resten av verden, legger Lars til.- Definitivt verdt pengene Men til tross for at resultatene på banen ikke har vært de beste, er verken Lars eller Arvid i tvil om at oppholdet er verdt pengene.- Det er det så definitivt. Fotballen er høydepunktet, men det å bli kjent i Southport, Liverpool - bli kjent med lokale, og det lokale miljøet - er også kjekt. I tillegg er det spennende å besøke andre byer og andre stadioner, sier Lars.- Selv om resultatene ikke har gått Liverpools vei, har dette vært et fantastisk opphold, og jeg har fått mange fine opplevelser. Resultatene har skuffet, men jeg er glad for at jeg valgte å dra, legger han til, og anbefaler på det varmeste likesinnede å gjøre det samme.- Er det en drøm, er det ingen grunn til ikke å følge den! Det beste tipset jeg kan gi er å bli kjent med folk, så tidlig som mulig. Stift bekjentskap, få venner, rett og slett. Det gjelder i enda større grad om en reiser alene.- Det er også viktig å skaffe seg en leilighet der en på forhånd er klar over alle premissene. For eksempel; er vann, strøm og "gass" inkludert? Sjekk også nøye om strøket er bra, sier Lars.- Se også etter billig forsikring - vi valgte Europeiske. Helsetrygden i England er som i Norge, skyter Arvid inn.Gerrard bodde i naboleiligheten De to kameratene er svært fornøyd med nabolaget.- Southport blir sett på som noe "posh" (snobbete, journ. anm), men ikke i en negativ forstand. Det er en pen og ryddig by. Innslaget av britisk slum er lite, og byen er en trivelig plass for alle slags mennesker - dog kanskje noe kjedelig for festglade nordmenn, sier Lars.Selv betaler han 95 pund i leie per uke, Arvid 80 pund. Dette inkluderer strøm, vann, oppvarming, TV og internett.- Vi er tre stykker, meg, Arvid og huseier på 80 kvadratmeter, sier Lars. Huseieren er for øvrig blodfan av Liverpool.Flekkefjord-duoen kan også opplyse om at de bor bare noen meter unna Steven Gerrards gamle leilighet.- Om jeg ikke husker helt feil, bodde han der frem til 2004. Leiligheten kostet én million pund - for ti år siden. Ellers bor det noen Liverpool-"legender" her, som Kenny Dalglish og Mark Lawrenson, sier Lars.- Det blir jo noen pub-besøkDere har valgt ikke å jobbe mens dere er her. Hva fyller dere dagene med?- Vi finner ofte "happenings" i byen som vi får med oss. Nylig var vi og så på et airshow. Ellers blir det jo noen pub-besøk for å se andre fotballkamper, spankulering på promenaden og fotball i parken. Og naturligvis går det en del tid i leiligheten, sier Arvid.- Stor dvd-samling, PS3 og en 50 tommers TV gir nok av ting å gjøre. Fifa 10 (og nå 11) gjør også dagene lettere, og her henger huseieren seg gjerne på også. Jeg liker å shoppe, og kikker en del i butikker. I tillegg blir det trening, blogging, matlaging - ja, rett og slett å nyte livet, legger Lars til.Han og Arvid forteller også at de har blitt kjent med en nordmann som gjør det samme som dem.- Han bor i Liverpool, og er på vår alder. Vi går på kino og sjekker ut publivet, sier Lars, som innrømmer at det går mest i Cola for hans del.Artikkelen fortsetter under bildet.- Langt billigere å fikse tur selvHvordan skaffer dere billetter?- Vi skaffer alle billettene selv. Til hjemmekampene bruker vi egne medlemskort. Vi bestiller selv via klubben, og slipper dermed tullete svartebørspriser. Alle kan gjøre det, men dessverre vet ikke de fleste nordmenn det. Enten det, eller så gidder de bare ikke tiltaket.- Det er LANGT billigere å "ordne" tur selv enn å benytte seg av reiseselskaper - og svartebørshaier, sier Lars.Til bortekampene er han og Arvid så heldige å ha to sesongkort tilgjengelige gjennom huseieren.- Av den grunn får vi kjøpt billetter til alle bortekampene. Svartebørspris på blant annet Manchester United - Liverpool (Liverpool-seksjonen) lå på over 200 pund. Det er fire ganger så mye som originalpris. Vi drar på alle kamper i alle turneringer, bortsett fra bortekampene i Europaligaen, fortsetter Lars.Apropos United: Hvordan har dere taklet erkerivalens fremgang?- Målet til Eric Cantona i FA-cupfinalen i 1996 kom i en av de første Liverpool-kampene jeg husker. Og det gjorde vondt. Siden har United blitt bare bedre, men dette har samtidig gjort kjærligheten til Liverpool sterkere, sier Lars videre.Flakseseier er favoritten Dermed begynner vennene fra Flekkefjord å få et anselig antall kamper under beltet.- Jeg har nå sett Liverpool spille 27 ganger, hvorav 15 før jeg flyttet. Da medregnes tre pre-season-kamper, sier Lars.- Jeg så åtte kamper før jeg flyttet, og så langt denne sesongen har det blitt 12 - altså 20 i alt. Da regner jeg med en reservekamp og Jamie Carraghers testimonialkamp mot Everton, sier Arvid.Av alle kampene de har sett på Anfield, er det én som fremstår som favoritt - for begge to. Da Liverpool slo Middlesbrough 2-1 i sesongen 2008/09.- Det var mitt andre Anfield-besøk, og sesongens første hjemmekamp. Kampen i seg selv var dårlig, og Mido sørget for ledelse for bortelaget. Alt så mørkt ut inntil Carragher litt heldig "scoret" (ble omgjort til selvmål) 10 minutter før slutt. Fire minutter på overtid nettet Steven Gerrard.- Jeg har sett Liverpool vinne 4-0 to ganger, og sett langt bedre kamper, men denne kampen var den "råeste" opplevelsen, sier Lars.Arvid skyter inn at denne kampen var hans første i England, og at også det bidrar til å gjøre den til hans "absolutte favoritt".Artikkelen fortsetter under bildet.- Den beste dagen i mitt liv Det beste Liverpool-minnet er imidlertid noe helt annet.- Det er UTVILSOMT finalen i Istanbul i 2005. Jeg så kampen på storskjerm sammen med 100 andre "røde". Det er, den dag i dag, den beste dagen i mitt liv! For en opplevelse. Jeg kommer trolig aldri til å oppleve det rushet igjen.- Følelsen da Jerzy Dudek reddet straffen fra AC Milans Andrei Shevchenko kan rett og slett ikke beskrives! sier Lars.Kameratenes verste Liverpool-minner har begge med Chelsea å gjøre - i tillegg til Gillett og Hicks.- Det må nok være Riises selvmål på overtid mot Chelsea i Champions League (i 2008, journ. anm). Den var vond å svelge. Salget av Xabi Alonso til Real Madrid falt heller ikke i smak! sier Lars.- Mitt verste minne er nok når vi så Liverpool - Chelsea hjemme i kvartfinalen i Champions League, og vi tapte 3-1 etter at Fernando Torres scoret først. Samtidig var dette også den kampen jeg har vært på hvor det har vært høyest, sammenhengende lyd på Anfield, sier Arvid.- Når jeg synger, betyr alt annet liteNår hymnen "You'll never walk alone" runger over Anfield, går det an å beskrive hva dere føler da?- Når jeg står og synger, betyr alt annet lite. Da er det meg, fellesskapet til supporterne og spillerne som betyr noe. Kampen før og etter betyr ingenting. Denne kampen betyr alt.- Det er vanskelig å forklare, men jeg blir grepet av lydbruset, og synet, og en får en følelse av at en er med på noe stort. Alt kan skje her, sier Arvid.Artikkelen fortsetter under bildet.Lars karakteriserer følelsen som "rett og slett magisk".- Ekstra spesielt er det i de europeiske turneringene. Stemningen er vesentlig bedre enn på ligakampene, og "You'll never walk alone" varer og varer. På ligakampene synges den som den er, mens en i Europa i tillegg synger "Walk on, Walk on" igjen og igjen.- Det er spesielt å høre tusenvis av stemmer synge av full hals. Det er vel det eneste stedet voksne mannfolk uten gehør tør å synge ut. En slik stemning finner en ikke andre plasser. Og når Liverpool scorer - spesielt viktige mål - er stemningen helt utrolig. Jeg "tilter" helt, og klemmer og jubler med folk jeg aldri har sett før! En fantastisk opplevelse, forklarer 23-åringen.Steven Gerrard - en klar favoritt Og apropos viktige mål: Dagens kaptein Steven Gerrard har scoret utallige slike for sin klubb. Han er også Lars og Arvids store favorittspiller.- En av verdens desidert beste midtbanespillere, en matchvinner, helt og en drivkraft av de helt sjeldne. Hans mange fantastiske scoringer har også "bidratt". Gerrard har tidvis vært Liverpool eneste virkelige gode spiller, og praktisk talt holdt klubben på et respektabelt nivå alene, sier Lars.- Det er noe med den mannen. Spillerferdigheter, hvordan han maner medspillerne sine til seier når vi sliter, og hvordan han behandler andre spillere. Han har helt klart vært forskjellen de siste 10 årene, sier Arvid.Tror dere Gerrard rekker et ligagull med Liverpool før han legger opp?- Jeg håper det, men tør ikke tro det, sier Lars.Artikkelen fortsetter under bildet.- Kan vinne ligaen i løpet av fem årNår kan Liverpool vinne ligaen igjen?- Ikke før eiersituasjonen stabiliserer seg. Nå har den gjort det, og det kan jo være at de nye eierne vil bidra til det. Samtidig er det viktig å beholde de gode spillerne. Rafael Benitez solgte Craig Bellamy, Peter Crouch, Xabi Alonso, Luis Garcia, Robbie Keane, Mohamed Sissoko, John Arne Riise, Steve Finnan og Alvaro Arbeloa. En vinner ikke på den måten, sier Lars videre.Han understreker at Liverpool har mange gode spillere.- Men det mangler en hurtig kantspiller med trøkk. Min favoritt er Juan Mata fra Valencia. I tillegg trenger vi en stopper i verdensklassen, av typen Vidic, Terry. Jeg vet heller ikke om Glen Johnson og Paul Konchesky er den beste backduoen - ihvertfall ikke defensivt, legger 23-åringen til.- Jeg tror vi kan vinne ligaen innen fem år, hvis ting klaffer. Vi trenger nok et bedre forsvar, da vi sliter med å holde tett bakover. Jeg føler midtbanen og Torres holder mål. Men vi kunne kanskje hatt en bedre spiss-innbytter, føyer Arvid til.Artikkelen fortsetter under bildet.(Snart) tilbake til Norge De to kameratene fra Flekkefjord har nå litt over to uker igjen av sitt opphold. Pengene rekker ikke lenger. Bortekampen mot Wigan 10. november blir den siste. Eller det vil si: Det blir den siste kampen for Lars. Arvid fikk nok, og pakket sakene sine etter 1-2-tapet mot Blackpool.Hva har dere å gå tilbake til?- Jeg er ferdigutdannet elektriker, og tok fagbrevet to uker før vi flyttet til England. Så da begynner jeg å jobbe. Jeg sier ikke mer, sier en hemmelighetsfull Arvid.- Jeg flytter tilbake til Flekkefjord for å jobbe. Nattevakter i boliger for psykisk utviklingshemmede er planen. Jeg er utdannet barne- og ungdomsarbeider. I tillegg fortsetter jeg nok som gitarlærer, enten privat eller offentlig, sier Lars, som tidligere har vært aktiv musiker og ungdomsleder, og jobbet i Flekkefjord Frikirke i tre år.Frister dette prosjektet til gjentagelse? Og evt. når?- Selvsagt, men jeg tviler på at det blir noe av, sier Arvid.- Det er absolutt en mulighet for at jeg gjør noe lignende igjen. I så fall blir det nok innen de neste 3-4 årene. Jeg kommer uansett til å dra regelmessig på besøk tilbake, for å følge Liverpool! avslutter Lars overfor HegnarOnline.