Sullands mareritt ble til en OL-drøm

Det norsk håndballeventyret ser ikke ut til å ha noen ende. Linn Jørum Sulland skjøt alt på plass til 26-23 over Montenegro i OL-finalen lørdag.

Linn Jørum Sulland. Foto: Lise Åserud / NTB scanpix.
Kultur

Kampen ble en thriller der Sulland kom inn igjen etter ankelskade og ble avgjørende mot slutten. Hun stoppet først på ti scoringer.Norge ledet med tre mål flere ganger i annen omgang før Montenegro var oppe på 19-19. Så kom et lite norsk rykk. Sullands knallharde 24-22- og 25-23-mål ordnet triumf.- Vi har vunnet trippelen (OL, VM og EM). Det er det ingen som har klart før. Dette er en fantastisk opplevelse. Jeg er stolt av gjengen, både spillere og ledere i teamet. Vi er veldig glad for å være olympiske mestere, sa landslagstrener Thorir Hergeirsson, som i jubelrusen etter enda en triumf glemte bort at Danmark greide samme trippel på 1990-tallet.Grep halvveisEn nervøs start gled over i et norsk grep. 13-10 til pause var akkurat det motstanderen ikke ville ha.Deres storstjerne Bojana Popovic ble tatt hardt og kom ikke skikkelig med i kampen før mot slutten, og uten henne på topp var Montenegro uten nok kraft til å utfordre.De norske spillerne kom på banen akkurat da Andreas Thorkildsen gjennomførte sitt siste mislykkede kast noen hundre meter unna. Og begynnelsen på kampen ble en forlengelse av spydfavorittens elendige kveld.- Vi datt litt fra hverandre, men reiste oss flere ganger og holdt hodet kaldt mot slutten, oppsummerte Hergeirsson.Nytt gullDet snudde seg slik det ofte gjør for dette laget. Ute på banen jublet laget etter å ha forsvart tittelen fra 2008. Ni av 15 spillere er dermed dobbeltmestere.En av dem heter Katrine Lunde Haraldsen. Keeperen kjempet seg på imponerende vis inn i turneringen mot slutten, etter å ha manglet det rette psykiske overskuddet i starten.Makker Kari Aalvik Grimsbø vasket fram et par viktig redninger etter et hun kom inn etter pause, blant annet den avgjørende på 25-23 i siste minutt.Etter flere svake kamper våknet Norge på stillingen 9-15 mot Brasil i kvartfinalen. Forvandlingen der kom brått og frigjorde positive tanker. Resten ble et nytt gullkantet løp for Norges kanskje mest folkekjære idrettsfolk.Trener Thorir Hergeirsson hoppet etter Wirkola da han etterfulgte Marit Breivik. På fire forsøk har islendingen tatt tre gull og en bronse.SvaktNorge startet finalen helsvakt i angrep. Bare to av de 13 første skuddene gikk inn. Mange av de andre gikk langt utenfor stengene.Men Montenegro kastet samtidig bort ballen på bestilling gang etter gang. Derfor hang Norge helt med tross nye offensive blemmer.Tendensen i kampen snudde helt da Heidi Løke kom inn etter 14 minutter. Hun dro på seg forsvarere slik at de norske bakspillerne fikk bedre arbeidsforhold og kom nærmere mål for å skyte. Sulland grep sjansen flere ganger. Ida Alstad lyktes også ved et par anledninger i første omgang.Hun var også viktig da kampen ble avgjort.DominantSulland skadet høyre ankel og fikk behandling store deler av 2. omgang. I hennes sted banket Tonje Nøstvold plutselig til med et par mål. Hun kom til kampen med tre scoringer på 21 skudd før i OL.Norge fortsetter sin totale dominans med fem titler på de seks siste forsøkene:Siden 1998 har Norge vunnet ni av ti spilte mesterskapsfinaler.Norge sitter nå på tre titler samtidig (2010 EM, 2011 VM og OL). Det har bare Danmark klart før i kvinnehåndball (1996-97).Siden gjennombruddet i 1986 har 20 medaljer (ni gull) funnet veien hjem til Oslo.

Nyheter
Kultur