I portvinens rike

På den hektiske og- for en gammel togentusiast- akk så vakre togstasjonen, Sao Bento Oporto, bør din ferd inn i portvinens rike begynne. Løs en 1.klassebillett og nyt den tre timer lange reisen i nostalgisk, slitt togfløyel. Langs elven inn i Dourodalen snirkler toget seg gjennom et av Europas mest storslåtte vinlandskaper med eldgamle terrasser som tårner seg opp mot himmelen, forbi pittoreske togstasjoner og frem til hjertet av portvinslandet.Hadde det ikke vært for handelskrigen mellom England og Frankrike på 1600-tallet, der engelskmennene mistet tilgangen til sin Bordeauxvin, så hadde vi kanskje gått glipp av hele eventyret. For det noe nesten magisk over portvinen- de støvete flaskene, den dype røde fargen, dekanteringen i karafler og den forventningfulle stemningen når flasken endelig skal åpnes og nytes. Men veien er lang fra druene høstes i Dourodalen, til den mørke, fyldige og sensuelle vinen skjenkes i våre glass.Douroelven deler Portugals nest største og kanskje aller mest karismatiske by i to. Porto på en side og portvinsmekkaet, Vila Nova de Gaia, på den andre. I de trange smugene ligger alle de kjente portvinshusene, Grahams, DowŽs, Sandeman, WarreŽs, Cockburn og mer enn førti til. Og har du kommet til byen for å stifte nærmere bekjentskap med den tradisjonsrike og forførende vinen (og det bør du) så begynner reisen gjerne her i lagringshusene. De fleste er åpne for publikum og omvisningene slutter gjerne med prøvesmaking. Langs elvebredden ligger de tradisjonsrike portvinsbåtene, Barcos Rabelos, som tidligere ble brukt til å frakte vintønnene fra Dourodalen og ned til Vila Nova de Gaia. Ferden var lang og farefull og ikke bare tønner forsvant ned i den stridige elven. Men uten barcos ville det ikke blitt noen vin. Etter at bilene tok over transporten, heises kun seilene under den årlige portvinseilasen der alle de store portvinshusene konkurrerer. I år gikk Grahams av med seieren. Grahams er et av de eldste portvinshusene og eies av familien Symington, som har vært i portvinsindustrien i fire generasjoner. Og portvin er en langsiktig affære, ifølge James Symington, en av seks dedikerte familiemedlemmer som i dag driver firmaet med stor hengivenhet og profesjonalitet. Familien eier 15 quintas- bondegård på portugisisk, og produserer blant annet portvinene Grahams, Dow Žs og WarreŽs. De har investert enorme beløp i nye vinmarker og ikke minst i utstyr. Tidligere ble portvinsdruene fottråkket etter innhøstingen og det gjøres fortsatt hos enkelte portvinsprodusenter. Men jobben er tung og rekrutteringen har vist seg å være vanskelig. For å klare å erstatte fottråkkerne har Charles og Paul Symington utviklet en mekaniske trampemaskin som simulerer bevegelsene og presset til de manuelle styrkene, og resultatet har vist seg å bli veldig bra.Portvin er en blandingsvin med ulike druetyper. Det som skiller vinen fra svakvin er at det blir tilsatt druebrennevin for å stoppe gjæringsprosessen. Ved et historisk tilbakeblikk, og de må jo ta når en snakker om portvin, så ble det tilsatt lokal sprit slik at vinen skulle tåle seilasen over til England, og nettopp det var faktisk starten på portvinsproduksjonen. For engelskmennene og skottene ble svært så begeistret for denne søte og fyldige vinen fra deres handelspartner. Portvinen fremstilles idag i fire forskjellige klassifikasjoner, der Vintage Port er den mest eksklusive. Vintage er portvin fra spesielt gode år, som vanligvis inntreffer 2-3 ganger i løpet av et tiår. Vinen blir tappet på flaske etter kort tids lagring i trefat og lagres så videre i 20 år eller mer. Symingtons har bekreftet at deres portvinshus vil ærklære årgang 2003 for en vintage-årgang. Dette vil være den første årgang siden 2000. Vinguruen Robert Parker har kommet med følgende skussmål til familien Symingtons og deres Grahams "The most consistent producer of great port in the post world war 2 era". Så når alle gavene er pakket opp og roen senker seg i heimen, bør man følge James Symingtons oppfordring- "lean back and enjoy one of the greatest pleasures in life- a glass of vintage port"Merry christmas!