Kronikk: En «cover-up» Richard Nixon ville misunnet

Telenor kan bevare sin kredibilitet eller Sigve Brekke, men ikke begge, skriver partner i rådgivningsselskapet Frontier Group, Markus N. Reitan.

Næringsliv

Da jeg først leste overskriftene om Kapitals avsløringer av Telenor-sjef Sigve Brekkes systematiske CV-fusk gjennom årtier, var jeg sikker på at hans skjebne var skrevet i sten.Jeg kunne ikke se for meg at Norges nest største børsnoterte selskap kan drives av en toppsjef som forfalsker sin CV og skryter på seg akademiske grader han ikke har. Spesielt ikke når selskapet allerede er tynget av en omfattende korrupsjonsskandale.Hvilke signaler ville det sendt til Telenors aksjonærer, hvorav det norske folk utgjør 54 prosent, ansatte, kunder, myndigheter og ikke minst alle unge og aspirerende næringslivsledere som blir sittende med et inntrykk av at å «pynte litt» på CV’en er helt greit, så lenge ingen merker det – og hvis det blir oppdaget, er det ikke så farlig da heller?«Facts are stubborn things; and whatever may be our wishes, our inclinations, or the dictates of our passion, they cannot alter the state of facts and evidence», sa advokat og senere USAs andre president John Adams. Kanskje vil vekten av fakta til slutt gjøre seg gjeldende også for Brekke. Men for øyeblikket ser det ut som at Brekke og Telenors styre kan klare å vri seg unna sannheten.Det kan ikke tillates.Det var en vaklende Brekke som torsdag formiddag gikk fra kontante avfeielser til delvise innrømmelser av avvik mellom sannhet og CV. Dette var det kritiske punktet hvor Brekkes skjebne skulle blitt forseglet. I et velfungerende kapitalmarked skulle både medier, investorer, politikere, tankesmier, ansatterepresentanter og øvrige stakeholders kommet på banen og krevd at Brekke og Telenor tok ansvar.Men mye takket være medienes tannløse oppfølgning av saken – DNs Eva Grinde var nær den eneste som fulgte opp Kapitals kritiske søkelys og gikk etter Brekke med spisset blyant – ble Telenors PR-apparat gitt muligheten til å stabilisere og gjenvinne kontroll over situasjonen innen Brekke stilte på Dagsnytt 18 til debatt mot Kapital-redaktør Vibeke Holth.Det eneste forsvaret Brekke hadde å mønstre mot Holths grundig dokumenterte avsløringer av CV-fusk var at han ikke hadde løyet med «viten og vilje», at det var «lenge siden», og at forskjellen mellom kurs og fullførte akademiske grader lite troverdig hadde gått tapt i oversettelsen mellom norsk, engelsk og thai. Brekke la seg delvis flat og sa at han «tar ansvar». Men hva betyr egentlig dette «ansvaret»? Betyr det at Brekke faktisk må betale med sin stilling? Eller er det bare en tom floskel?Slik det ser ut nå var det bare en floskel. Brekke hevder han tar ansvar, men sier samtidig at han har hele styrets fulle tillit. Dette er orwelliansk doublespeak på høyeste nivå, og det ser ut som at Brekke kan komme unna med det. I så fall vil dette bli en «cover-up» selv Richard Nixon ville misunnet.Uten sammenligning forøvrig er det interessant å se på Nixons og Brekkes ulike tilnærminger til å håndtere en PR-krise. Mens Nixons hardnakkede benektelser av sin involvering i Watergate-skandalen tvang ham til å gå av da han «Smoking Gun»-tapen til slutt avslørte ham, kan det se ut til at Brekke med sine halveise beklagelser og lovnader om å ta ansvar vil lykkes å begrave skandalen. Hadde den polariserende Nixon heller fulgt den farveløse Brekkes tekstbok, kanskje han ville lyktes å frakoble Watergate fra presidentskapet, slik Brekke kan lykkes å separere CV-skandalen fra spørsmålet om hans fortsettelse som Telenor-sjef.Men det er fortsatt lov å håpe at rettferdighetens dom vil falle for Brekke, som for Nixon. Brekkes forsvar holder ikke vann. At det var lenge – 30-35 år – siden han studerte er ingen formildende omstendighet. «Facts are stubborn things», som Adams sa.Den nærmeste presedensen for CV-skandalen er den nær identiske saken i teknologiselskapet Yahoo i mai 2012. Her var det aktivist-hedgefondet Third Point som i et brev belyste at daværende Yahoo-sjef Scott Thomson, via kosmetiske grep à la Brekke, hadde fått sin bachelorgrad i revisjon til å bli en bachelorgrad i revisjon + datavitenskap. 10 dager etter Third Points brev var Thomson ute av stillingen, etter mindre enn et halvt år. Dette er et eksempel Telenor bør ta til etterfølgelse.Uansett hva som skjer videre i denne saken kan ikke Telenor få i både pose og sekk. Selskapet kan kanskje beholde Brekke på kort sikt, men ikke uten at det vil få store kostnader for Telenors kredibilitet og omdømme på lang sikt. Det burde være åpenbart hva som veier tyngst.Av: Markus N. Reitan - Partner i rådgivningsselskapet Frontier Group som arbeider med etablerte selskaper og oppstartsselskaper i Stockholm og Oslo.

Nyheter
Næringsliv