Samme dag ble det meldt at ytterligere fem amerikanske soldater er drept i landet. Gates forsøker å finne fram til en strategi som kan bidra til at den kaotiske situasjonen i Irak kommer under kontroll. Det vil kunne bidra til at de amerikanske styrkene kan sendes hjem og sikkerheten overlates til irakerne selv.Lørdag skal Gates rapportere fra reisen til president George W. Bush, som har måttet tåle å bli mer og mer upopulær på grunn av krigen i Irak. Siden invasjonen i mars 2003 er 2.960 soldater drept, og mens tallet kryper oppover mot 3.000, fortsetter presset på Bush å øke. Så langt i desember har 71 amerikanske soldater mistet livet i landet.Gates vil ikke avsløre om han kommer til å anbefale at USA sender enda flere soldater til Irak i en kortere periode, slik en gruppe soldater i Bagdad ba ham om torsdag.