Nord-Korea har siden 2006 pådratt seg en rekke FN-sanksjoner på grunn av sitt atomprogram. Forrige prøvesprengning var i februar 2013.– Kina har sagt at en fjerde atomprøvesprengning i Nord-Korea ikke kan rettferdiggjøres, og at de ikke bør gjøre det, sier en vestlig diplomat til Reuters etter å ha snakket med kinesiske myndigheter.Kina er Nord-Koreas viktigste økonomiske og diplomatiske allierte. Kina skrev under på FN-sanksjonene etter forrige prøvesprengning, men har blitt kritisert for ikke å følge opp forpliktelsene.