Russisk spionsiktet våpenaktivist erklærer seg skyldig i USA

Den russiske studenten og våpenaktivisten Maria Butina har i en domstol i Washington erklært seg skyldig i forsøk på å infiltrere våpenbevegelsen i USA.

– Skyldig, sa Butina under rettsmøtet i en føderal domstol i Washington torsdag formiddag.30-åringen er den første russeren som erklærer skyld i å ha forsøkt å påvirke amerikansk politikk i tiden rundt presidentvalget i 2016, skriver Washington Post.Innrømmelsen av skyld er del av en avtale Butinas forsvarere har inngått med påtalemyndigheten. I bytte mot å samarbeide får hun etter alt å dømme redusert straff.– Ordre fra MoskvaButina ble tidligere i år pågrepet i Washington, siktet for å ha samlet inn etterretningsinformasjon om amerikanske tjenestemenn og politiske organisasjoner over en periode fra 2015 til 2017.Hun innrømmer å ha handlet på ordre fra en tidligere russisk parlamentariker, Aleksander Torsjin, som er en av president Vladimir Putins støttespillere. Hun bekrefter å ha knyttet bånd til amerikanske politikere via kontakter i National Rifle Association.Formålet var å etablere og bruke «uoffisielle kommunikasjonslinjer med amerikanere som har innflytelse over amerikansk politikk», til fordel for den russiske regjeringen, via Torsjin, sa statsadvokat Erik Kenerson i retten torsdag, med henvisning til Butinas erklæring av skyld.Republikansk rådgiverButina er, som del av sitt samarbeid med påtalemyndigheten, ventet å legge fram bevis mot Paul Erickson, som hun ble kjæreste med etter at de møttes da han besøkte Moskva i 2013. Erickson er rådgiver for det republikanske partiet og sto i spissen for Pat Buchanans valgkamp i 1992.Ericksons advokat William Hurd sa onsdag at «Paul Erickson er en god amerikaner. Han har aldri gjort noe for å skade vårt land og vil heller aldri gjøre det».Erickson forsøkte å få Trump til å møte Torsjin da begge var til stede under et NRA-møte i mai 2016. I en epost til en av Trumps valgkampmedarbeidere beskrives Torsjin som «Putins utsending». Medarbeideren avviste forespørselen om møte, men dokumenter lagt fram i Kongressen i Washington viser at Butina og Torsjin møttes under et arrangement i regi av Donald Trump jr.– UkjentTirsdag kommenterte Russlands president Vladimir Putin Butina-saken under et møte i regjeringens menneskerettighetsråd i Moskva.– Jeg har spurt alle lederne for våre etterretningsorganer om hva som skjer. Hvem er hun? Ingen vet noe om henne, sa Putin.Butina har vært oversetter for Torsjin, hun er NRA-medlem, har deltatt på NRAs årsmøter, og i desember 2015 inviterte hun NRA-ledere til Moskva. Delegasjonen besto av NRAs tidligere president David Keene. Dokumenter viser at gruppen møtte Russlands utenriksminister Sergej Lavrov.Etter møtet sendte Butina følgende melding til Torsjin:– Vi bør la dem uttrykke sin takknemlighet nå, og så legger vi press på dem i det stille på et senere tidspunkt.Rettsmøte etter nyttårButina risikerer opptil fem års fengsel og deretter utvisning fra USA. Men etter å ha erklært skyld, anbefaler påtalemyndigheten at hun kan bli straffet med ingen fengselsstraff eller opptil seks måneders fengsel, avhengig av hvor nyttig hun kan være for etterforskerne.Butina har gått med på å fortsatt sitte i varetekt fram til dom faller.Retten har ikke satt noen dato for domsavsigelse, men det er berammet nytt rettsmøte 12. februar for ny status i saken.(©NTB)