Skulle erobre Midtøsten – endte i skifteretten

Tidenes marked for videokonferanser til tross: Norske VoipSolutions fikk ikke kapital til videre drift og meldte oppbud.

STORE I DUBAI: Slik markedsførte VoipSolutions merkevaren CallFrodo i arabiske landene. Foto: Voipsolutions
Teknologi

«Nordmenn til krig mot Skype – potensiell superapp har fått 180.000 brukere før lansering», skrev Nettavisen i en artikkel om selskapet VoipSolutions Holding i juni 2015.

Det skulle skje gjennom appen CallFrodo. Den skulle gjøre det samme som Skype, pluss litt mer. Den skulle være billigere, og i tillegg være enkel i bruk.

– Vi har en kost som kan være ned mot 30 prosent av det du betaler på Skype, sa daglig leder Finn Helge Tolpinrud.

Han så for seg storskala utrulling globalt, med et spesielt fokus på Midtøsten og Asia.

27. mars var det imidlertid slutten for drømmen om en norsk «Skype-dödare». Da meldte styret oppbud ved Oslo tingrett.

VOIPSolutions

(Mill. kr)2019*2018
Driftsinntekter00
Driftsresultat−0,4−0,3
Resultat før skatt−0,3
Årsresultat−0,3

*Prognose

Eiere: Rich Eilif Larsen (36%), Hugo Steinar Jessen (17,1%) og Torfinn Arne Nesset (12,2 %), andre (34,7 %).

Bostyrer opplyser at regnskap er ført frem til 1. september 2019, og at det kan være mangler.

Lyktes ikke med å finne kapital

– Årsaken til konkursen er at prosessen med å skaffe ny kapital ikke lykkes. Det var ikke interesse blant aksjonærene til å kapitalisere opp selskapet videre, fastslår Egil Hatling, bostyrer for VoipSolutions Holding og partner i Advokatfirma DLA Piper.

Hatling beskriver at forretningsideen ved oppstart var en applikasjon for smarttelefoner som muliggjorde telefoni over mobilt bredbånd og wifi.

– Utviklingen av denne startet før WhatsApp og Skype var etablert i markedet, og målet for produktet var en tilsvarende tjeneste, fastslår han.

Produktet ble utviklet for Android og iPhone og ble lansert i 2014.

Etter det Hatling har fått opplyst, kom tjenesten raskt opp i 200.000 brukere, de fleste basert i Midtøsten.

På selskapets Facebook-sider er det flere innlegg på arabisk, men også en presentasjonsvideo på norsk.

Det seneste innlegget er imidlertid fra 2017.

NÅDDE 200.000 BRUKERE : Tjenesten CallFrodo vokste raskt i antall brukere. På selskapets Facebook-sider er det flere innlegg på arabisk. Foto: Voipsolutions

– For vanskelig å konkurrere

– Applikasjonen var gratis, og det var tiltenkt at inntekter skulle komme inn ved at brukere betalte en liten sum for å ringe til et nasjonalt punkt i samme land de ønsket å ringe til, slik at ringeprisen ble lokal og ikke internasjonal, fastslår Hatling.

Selskapet skal først ha benyttet innleid software, og i 2016 ble det besluttet å bygge plattformen selv. Dette arbeidet skal ha foregått frem til 2018.

– På dette tidspunktet fant selskapet ut at produktet ikke var like aktuelt i markedet, ettersom det var for vanskelig å konkurrere mot Skype, WhatsApp og Viber, fastslår bostyrer.

– LÅN FALT GJENNOM: Egil Hatling, advokat i DLA Piper. Foto: DLA Piper

Ideen skal da ha vært å gjøre ytterligere endringer i produktet for integrere det i en bedrifts- eller hussentral.

– Ytterligere lån skulle muliggjøre testing av en pilotversjon i markedet, men dette falt igjennom, konstaterer Hatling.

Så langt har han fått inn krav i boet på 12.370 kroner, men han regner med at det kommer flere. For å dekke kravene og andre utgifter legger han opp til at boet selger programvaren.

NORSK AMBASSADØR: Svein Østvik, også kjent som Charter-Svein, gjorde markedsføring for VoipSolutions i 2013. Foto: Voipsolutions

Daglig leder hjalp til gratis

De seneste åtte årene har Finn Helge Tolpinrud vært daglig leder i VoipSolutions Holding.

Finansavisen intervjuet Tolpinrud høsten 2019 om selskapet Apalia24, som satser på å bygge ut et solcelledrevet nett for FM-radio og digital-TV i Den demokratiske republikken Kongo.

Han understreker at de to selskapene ikke har noe med hverandre å gjøre.

– VH er et prosjekt jeg kun har vært inne og hjulpet til på – helt gratis, skriver han i en epost til Finansavisen.

Tolpinrud henviser til aksjonær Rich Eilif Larsen for mer informasjon. Larsen henviser imidlertid tilbake til Tolpinrud, som er daglig leder.

Nettavisen skrev i 2015 at selskapet hadde hentet inn 10 millioner kroner i det norske markedet.

MOTTOK IKKE LØNN: – VH er et prosjekt jeg kun har vært inne og hjulpet til på – helt gratis, skriver daglig leder Finn Helge Tolpinrud i en epost til Finansavisen. Foto: Anders Horntvedt

Tidligere forsknings- og innovasjonsdirektør i Telenor, Hans Christian Haugli, samt Josef Noll, professor ved Universitetet i Oslo innen sikkerhet og utvikling av mobiltelefoni, var begge med på laget.

Voipsolutions
Callfrodo
skype
Hans Christian Haugli
Josef Noll
finn helge tolpinrud
egil hatling
dla piper
svein østvik
charter-svein
Rich Eilif Larsen