Kjendisene strømmer til Soil Steam

Milliardærer og næringslivsprofiler har strømmet inn i agritech-selskapet Soil Steam. Nå måtte selskapet si nei takk til nye investorer.

STYREMEDLEM OG SMÅAKSJONÆR: Anita Krohn Traaseth er gått inn i Soil Steam. Foto: NTB
Teknologi

– Landbruksteknologi eller agroteknologi er et enormt vekstområde som både EU og investorer som Bill Gates satser stort på fremover. Norge har gode forutsetninger for å markere seg internasjonalt her, hevder Anita Krohn Traaseth, investor og ferskt styremedlem i Soil Steam.

Selskapet baserer seg på en teknologi som benytter vakuum til å tvinge damp ned i jorden.

Hensikten er å gjøre avlingene større og å forhindre at grønnsaker råtner uten bruk av skadelige sprøytemidler.

Teknologien er patentert for bruk i mobile maskiner, og Soil Steam hevder å være det eneste selskapet i verden som gjør dette.

– Vi opplever stor etterspørsel etter tjenester våre. Prototype-maskinene er utsolgt for 2021-sesongen, fastslår daglig leder Oddbjørn Bergem.

Stein Erik Hagen i front

Finansavisen fortalte i midten av januar at selskapet hadde fått inn Rimi-Hagens Canica som storeier i Soil Steam International.

Canica, som er investeringsselskapet til Stein Erik Hagen med familie, går inn med 20 millioner kroner i frisk kapital.

HAR SATSET 20 MILLIONER: Canica, med Stein Erik Hagen i spissen. Foto: NTB

Planen var opprinnelig å hente inn mellom 30 og 40 millioner kroner til en prising på 170 millioner kroner før emisjonen.

Emisjonen ble imidlertid overtegnet, og pilen stoppet ikke før den var kommet til 47 millioner kroner. Dermed er selskapets verdi 218 millioner kroner etter at emisjonen ble ferdigstilt.

Soil Steam International

(Mill. kr)20192018
Driftsinntekter0,12,4
Driftsresultat−2,3−2,4
Resultat før skatt−2,3−2,5
Årsresultat−2,3−2,5
Eiere: Hans Kristian Westrum (11,0%, Arvid Laksesvela (10,4%), Canica (9,2 %), Per-Øyvind Wold (7,3 %), Cornelis Arnoldussen (6,1 %), andre (55,8 %).

– Vi er glade for at investorene har tro på det vi holder på med. Tegningen ble stoppet, vi måtte dessverre si nei til nye investorer. Pengene vil bli brukt til test, dokumentasjon og videreutvikling av våre to maskiner slik at de er klare for småskala serieproduksjon, fastslår Bergem.

Selskapet planlegger imidlertid en ny investorrunde i andre kvartal 2022.

– Meget verdifull ressurs

Inn i styret kommer nå tidligere Innovasjon Norge-sjef Anita Krohn Traaseth.

– Med hennes kompetanse og nettverk har vi fått en meget verdifull ressurs med oss på laget, hevder Bergem.

Traaseth har utdanningsbakgrunn fra BI, Harvard og MIT. Hun var sjef for Simula Innovation og norgessjef i Hewlett-Packard før hun ble leder for Innovasjon Norge i 2014. Der var hun i fem år.

Siden 2019 har hun vært rådgiver ved universitetet OsloMet og hatt flere verv i styrer og offentlige utvalg.

ØKER AVLINGENE MED DAMP: Soil Steam-behandling av jorden skal gjøre avlingene større og forhindre at grønnsaker råtner uten bruk av skadelige sprøytemidler. Foto: Soil Steam International

– Flere norske investormiljøer har åpnet øynene for potensialet blant norske Agritech selskaper. Soil Steam er allerede blitt identifisert som Top 500 Foodtech Solutions i verden i 2020, fastslår Traaseth.

Lengre ned på aksjonærlisten er det flere kjente næringslivsprofiler.

* Jotun-arving og advokat Odd Gleditsch d.y. eier 2,3 prosent.

INVESTOR: Odd Gleditsch d.y. Foto: Jo Christian Steigedal

Ifølge Kapital er formuen hans på 1,3 milliarder kroner.

* Jotun-arving og profilert Høyre-ordfører i Sandefjord, Bjørn Ole Gleditsch, eier 2,3 prosent.

INVESTOR: Bjørn Ole Gleditsch. Foto: Privat

Ifølge Kapital har han er formue på 1,5 milliarder kroner. 

* McKinsey-veteran og tidligfaseinvestor Trond Riiber Knutsen sitter på 0,9 prosent.

INVESTOR: Trond Riiber Knudsen. Foto: Anders Horntvedt

* Hele Norges russeonkel Ole Jørgen Smedsrud sitter på 1,1 prosent. Han har i mange år drevet selskapet Russeservice.

* Industridesigner og seriegründer Bård Eker sitter på 1,0 prosent. 

INVESTOR: Bård Eker. Foto: Anders Horntvedt

* Komplett-medgründer Sven Aage Lysebo sitter på 0,1 prosent.

INVESTOR: Sven Åge Lysebo. Foto: Netshop

– Jeg lot meg frelse

Styreleder i Soil Steam er Einar Abrahamsen. Han er pensjonert advokat, og innehaver av en flere titalls styreverv i norsk næringsliv, blant annet som styremedlem i Jotun gjennom 37 år.

STYRELEDER: Einar Abrahamsen. Foto: Privat

– Soil Steam har et meget spennende potensial. Jeg lot mot frelse av idéene til gründer Hans Kristian Westrum, og jeg utelukker ikke at vi kan skape en ny global virksomhet ledet fra Norge, fastslår han.

Bergem opplyser at både tidligere gründere og styret i Soil Steam har jobbet målbevisst med å få med investorer som kan bidra med både kompetanse og nettverk. 

– Vi er svært heldige som har fått med oss dyktige eiere med kjente navn, sier han, og han nevner Riiber Knutsen, Bård Eker, og lokale investorer som Gleditsch-familien.

Soil Steam er basert i Sandefjord, i likhet med Jotun og malingkonsernets hovedeiere. 

Også Krohn Traaseth er opprinnelig fra Vestfold-byen.