Forfatter Erika Fatland selger ekstreme reisebøker for millioner

 Erika Fatland har reist til verdens ytterpunkter og skrevet bøker om det etterpå. Det gir millioninntekter til forfatteren.

SPRENGER GRENSER: Erika Fatlands bøker er blant Norges mest solgte innen reiselitteratur. Foto: Berit Roald

(Artikkelen sto første gang på trykk 13. desember 2018. Tallene er oppdatert)

– Nordmenn elsker å reise, også med en bok i godstolen, sier forfatter Erika Fatland.

Nordmenn elsker å reise, også med en bok i godstolen
Erika Fatland

Hun kom hjem fra en fem måneder lang reise i fjor. Den neste boken hennes skal handle om nettopp denne reisen – og landene India, Pakistan, Bhutan, Tibet og Nepal.

– Jeg skal tilbake til Tibet, for å prøve å forstå hvorfor folk vil opp på Mount Everest, når noen andre allerede har vært der før dem, sa hun før jul i fjor.

Jeg skal prøve å forstå hvorfor folk vil opp på Mount Everest, når noen har vært der før dem
Erika Fatland

Topper lister

Ifølge Kagge forlag hadde Fatland solgt nærmere 33.000 eksemplarer av boken Grensen og rundt 18.000 av Sovjetstan allerede i 2018.

Nyere tall viser et opplag i Norge av Sovjetistan på 43.000 og Grensen på 36.000 (november 2019). Salget ligger trolig nær opptil opplaget. I tillegg kommer salget i utlandet.

– Dette er helt klart blant Norges mest solgte bøker innen reiselitteratur de senere årene, og Grensen var en av forlagets største bestselgere i fjor, opplyste Raymond Vik i Kagge Forlag i 2018.

I tillegg har forlaget trykket 25.000 til av Sovjetstan til prosjektet «Hele Rogaland leser», der bøkene er blitt delt ut som gratiseksemplarer. 

Som en tommelfingerregel kan man regne med at Fatland sitter igjen med

TEFT: Erling Kagge har truffet blink med flere av forfatterene i sin stall. En av dem er Erika Fatland. Foto: Ivan Kverme

10-15 prosent. Tar man for eksempel 50.000 bøker, gir det alene inntekter på rundt 2 millioner kroner.

– Ikke at det er om å gjøre å få meg til å virke rikere enn jeg er, men en innbundet bok koster rundt 350-370 kroner. Royaltyen beregnes av 85 prosent av utsalgspris. For pocket er utsalgsprisen lavere og royaltyen rundt 10 prosent av denne, forteller Fatland.

I tillegg kommer inntekter fra foredrag hun holder om reisene sine. Hun anslår at disse inntektene er cirka like store som fra boksalget.

Tar tre år

Men å skrive bøker er ikke gjort i en håndvending, og i starten tjente hun mindre enn hun hadde da hun i sin tid levde på Lånekassen.

Det tar meg cirka tre år å skrive en bok
Erika Fatland

– Det tar meg cirka tre år å skrive en bok, sier Fatland.

Så den neste boken kommer etter planen i 2020.

Alene på reise

Hun liker å tråkke sine helt egne spor: I boken «Grensen», forteller Fatland om reisen rundt Russland. Den er på mer enn 6.000 mil og tok nesten 260 dager. Her forener hun øyenvitneskildringer, dagsaktuell politikk og historie. Ikke bare det. Hun reiser med alt fra lasteskip til kajakk, går til fots og sitter på reinsdyrryggen.

– Av landene jeg omtaler i Sovjetistan, er Usbekistan utvilsomt det som har mest å tilby turister.

Samtidig er Usbekistan er brutalt diktatur hvor menneskerettighetene brytes over en lav sko.

Fordelen med Grensen er at Fatland snakker åtte-ni språk, inkludert russisk.

– Da var det noe annet på min siste reise. Der snakket de et nytt språk i hver dal.

Fatland er så skjerpet og kunnskapsrik, helt på Cambridge-nivå
Jens A. Riisnæs

Hun fikk også kjeft av en menneskerettighetsforkjemper i Kashmir, fordi hun oppga navnet sitt da hun ringte ham.

– Hans telefon blir jo avlyttet.

Selv om hun reiser alene, til noen av verdens ytterpunkter, er det sjelden at hun er redd.

– Det er nesten bare når jeg er alene i en taxi med sjåføren, på et øde sted, uten mobildekning. Jeg har forlatt taxien noen ganger, men det er når sjåføren har vært full, sier hun.

Gift med forfatter

Fatland er gift med forfatter Erik Fosnes Hansen.

Han har veldig god fantasi, og er nok mer bekymret enn meg.
Erika Fatland

– Han har veldig god fantasi, og er nok mer bekymret enn meg. Dette er jo jobben min. Hvis jeg ikke kunne reist, hadde vi jo ikke kunnet være sammen.

Fatland omtaler de fleste menneskene hun møter på reisene som snille og gjestfrie.

Spesielt begeistret er hun for Georgia og Bhutan.

– Georgia har alt: Vakker natur, de er veldig gjestfrie festmennesker, det er god mat og vin. Dessuten er det lett å reise dit, og du trenger ikke en gang visum.

– Jeg kan også gjerne anbefale Bhutan. Det er et helt spesielt lite kongedømme, det ligner ikke noe annet sted jeg har vært.

70-årsdag

Fatland kom hjem akkurat i tide til å feire 70-årsdagen til en annen ekstremreiser: Jens A. Riisnæs. Han forener også reiser med en dyp interesse for historie og politikk.

Han beskriver henne slik:

– Fatland er så skjerpet og kunnskapsrik, helt på Cambridge-nivå. Samtidig klarer hun å ha den stayerevnen som man må ha for å kunne skrive bøker. Det er mange som har lyst, men ikke klarer det. Og så orker hun å skrangle av gårde på dårlige veier.

– Hun går inn i tradisjonen av klassiske tøffe damer, sier Riisnæs.

Fordelen hennes er at hun har tilgang både til mennenes og kvinnenes del av samfunnet, ikke minst er det viktig i islamske land.

– Ja, det er en stor fordel, bekrefter Fatland.

– Jeg får også tilgang til kvinnenes verden. Mennene har aldri vært noe problem, de vil alltid snakke med en utenlandsk kvinne.

Hun er på sin side full av lovord om Riisnæs:

FORFATTER-EKTESKAP: Erika Fatland er gift med Erik Fosnes Hansen. Foto: Åserud, Lise

– Han forener reisene med en dyp politisk og historisk interesse.

– Hva tenker du om situasjonen i verden, etter alt du har sett på reisene dine?

– Uansett hvor jeg reiser og hvilke landskaper jeg ser, er det alltid menneskene som er det viktigste. Jeg kan bli pessimistisk på verdens vegne, på menneskehetens, men når jeg møter enkeltmenneskene, kommer det gode frem, sier Fatland.

Italia og Tahiti

Når den neste boken skal skrives, er planen å dra med ektemannen til Venezia, Firenze og Tahiti.

Erika Fatland

  • Norsk forfatter og sosialantropolog
  • Debuterte med barneboken Foreldrekrigen i 2009
  • I 2011 kom Englebyen. Den handler om gisseldramet i Beslan i Nord-Ossetia, der minst 333 mennesker omkom, hvorav 186 barn.
  • Boken Året uten sommer, handler om terrorangrepene i Norge. Den er fra 2012.
  • Sovjetstan (2014) er en reise gjennom Turkmenistan, Kasakhstan, Tadsjikistan, Kirgistan og Usbekistan.
  • Vintekrigen (2017).
  • Grensen – en reise rundt Russland (2017).
 Kilde: Bl.a. Wikipedia

– Han reiser helst ikke utenfor Schengen. Heldigvis er Tahiti en gammel fransk koloni. Dessuten har han blitt med til Cuba, Mexico og Marokko.

(Tall og livssituasjoner kan ha endret seg, også etter oppdateringen).